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Una demanda de 8 billones de viajeros a nivel mundial buscan naturaleza

Y posiblemente la cifra se quede corta ya que no existen datos fidedignos de las diferentes demandas domesticas en especial porque se incluyen los excursionistas, mucho más difíciles de contabilizar salvo que se hagan muestreos aleatorios contando vehículos, o entradas a las áreas naturales protegidas.

Acaba de salir un informe del Banco Mundial que reconfirma el papel del turismo en la conservación y desarrollo sostenible de las areas naturales protegidas “Banking on Protected Areas: Promoting Sustainable Protected Area Tourism to Benefit Local Communities “, al mismo tiempo que genera unos importantes beneficios económicos a las comunidades locales implicadas.

Y precisamente los efectos de la pandemia están causando unos impactos negativos importantes en la conservación de estas áreas naturales, ya que su nivel de ingresos económicos depende mucho de las entradas de turistas, que como saben ha disminuido trágicamente durante toda la pandemia del covid19, que si sumamos la pérdida de diversidad derivada del cambio global, pone estos entornos en una situación muy vulnerable.

…por cada dólar invertido existe un retorno (ROI) de al menos 6, es decir que cada millón de euros en inversión local se transforma en 6 millones €

 

La relevancia del turismo en la conservación de estos entornos naturales se manifiesta en que por cada dólar invertido existe un retorno (ROI) de al menos 6 y este dato de eficiencia de 1:6 supone por ejemplo que cada millón de euros en inversión local se transforma en 6 millones €, lo que parece lo suficientemente alto como para saber valorar su contribución económica y por tanto es clave saber gestionar la actividad turística de forma sostenible y competitiva, muy diferente a querer ser sostenibles.

Y si bien este estudio/informe del banco Mundial esta basado en algunos países en desarrollo donde el contraste de una zona de actuación en temas de conservación y desarrollo turístico frente a las demás es un contraste tremendo, también es válido en la mayoría de los países y regiones.

Ahora bien sabemos y se ha manifestado claramente en las diferentes etapas de confinamientos perimetrales, los graves impactos ambientales y económicos que han y están sufriendo precisamente las áreas naturales, en muchos casos con una sobre-saturación turística, aunque realmente son excursionistas que apenas generan ingresos económicos sino mas bien muchos costes de servicios públicos necesarios, además de provocar una huida y rechazo de la clientela turística que evita las aglomeraciones en tiempo y espacio y que son los que generan ingresos por pernoctaciones, restauración y animación, que se traduce en creación y mantenimiento de empleo local.

…pensar en estos 8 mil millones de visitantes a las áreas naturales es tremendamente importante por la economía, conservación pero también impactos negativos

Por eso insisto en la necesidad de pensar en gestión sostenible del turismo y de los destinos turísticos, para lograr no un equilibrio entre costes y beneficios, sino un peso mayor en los beneficios. Este sería uno de los objetivos a conseguir.

Por eso si hablamos a nivel global, pensar en estos 8 mil millones de visitantes a las áreas naturales protegidas es tremendamente importante, por la economía que genera, su aporte a la conservación pero también su impacto negativo en esa conservación del patrimonio, salvo que se gestione de forma eficiente, es decir sostenible.

Un cordial saludo

Arturo Crosby

Editor Natour magazine

 

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