Groenlandia se acerca a su punto de inflexión: se derrite cuatro veces más rápido que hace 15 años

Groenlandia se acerca a su punto de inflexión: se derrite cuatro veces más rápido que hace 15 años

Una nueva investigación publicada en la prestigiosa revista PNAS muestra que el derretimiento de este territorio es cada vez más inquietante. El aumento del nivel del mar y las consecuencias que deberán enfrentar ciudades costeras parecen inevitables.

El hielo de Groenlandia se está derritiendo más rápido de lo que los científicos pensaban y, de hecho, el ritmo de pérdida de hielo se ha cuadruplicado desde 2003, un fenómeno que podría acelerar la subida del nivel del mar.

La conclusión es de un estudio que acaba de ser publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, PNAS, de la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU.

Hasta ahora, los científicos habían mostrado preocupación por la desaparición de hielo en el sureste y noreste de Groenlandia, donde se ubican grandes glaciales de los que se desprenden trozos de hielo del tamaño de un iceberg y, luego, se sumergen en el Océano Atlántico para derretirse.

Ahora, sin embargo, han descubierto que, entre 2003 y 2013, la mayor parte del hielo de Groenlandia se perdió no en el sureste y noreste de la isla, sino en el suroeste, donde prácticamente no hay glaciares.

Este hallazgo demuestra, según el estudio, que el hielo de la superficie de Groenlandia se está fundiendo a medida que las temperaturas globales aumentan, lo que provoca que ríos de agua derretida fluyan hasta el océano y, como consecuencia, crezca el nivel del mar.

La investigación también muestra los peligros que, a causa del deshielo, podrían enfrentar ciudades como Miami y Nueva York, en la costa este de EE.UU., así como Bangladés, la ciudad costera de Shanghái (China) y las islas del Pacífico.

Michael Bevis, uno de los autores del estudio, cree que la reducción de la capa de hielo está alcanzando un “punto de inflexión” y que es demasiado tarde para solucionar el problema.

“Lo único que podemos hacer es adaptar y mitigar un mayor calentamiento global: es demasiado tarde para que no tenga efecto”, lamentó Bevis, profesor de geodinámica en la Universidad estatal de Ohio.

La investigación se realizó con datos de unos satélites de la NASA que se dedican a medir la pérdida de hielo en Groenlandia. Esos satélites calculan que, entre 2002 y 2016, la isla perdió suficiente hielo para aumentar el nivel del mar a un ritmo de 0,7 milímetros al año.

Además, según esas cifras, si se derritiera todo el hielo de Groenlandia, que tiene hasta 3 kilómetros de grosor en algunos lugares, entonces el nivel del mar crecería unos siete metros, lo serviría para sumergir bajo el agua a la mayor parte de las ciudades costeras del mundo.

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