La Montaña que invento el turismo, Chamonix, se reinventa.

La Montaña que invento el turismo, Chamonix, se reinventa.

Álbum de Fotos

En
marketing turístico, se habla del efecto “wow” para destacar lo increíble,
único o especial de un atractivo o lo que cualquier destino quisiese tener o
ser nombrado por ello.

Pues
les voy a contar que cuando uno va por carretera y aparece de repente las
primeras imágenes del Mont Blanc, es imposible no decir un “wow” bien
fuerte. Lo curioso ocurre cuando pasa un día recorriendo una parte del valle, y
solo sale decir unos “wow, wow
y lo mas increíble, es que después de 2, 3 o 7 días visitando sus diferentes
pueblos, glaciares, montañas, restaurantes y atractivos turísticos, uno sigue
abriendo la boca y repitiendo ese “wow” pero hasta las 7 veces
durante los 7 días, es decir es el valle de los Alpes de los 7 wows. Y esto no me ha ocurrido ni todos
los días, ni en todos los sitios, a pesar de haber viajado por muchos.

Pero
antes de entrar en detalles de estos atractivos y lo que implican, permítanme
ofrecerles un poco de historia, porque sin duda Chamonix, es la montaña que
invento el turismo, sin querer entrar en el purismo de los orígenes del mismo,
que como saben esta actividad nació en la montaña y no en la playa como algunos
podrían pensar.

….Chamonix,
el valle de los Alpes de los 7 wows

Por
el año 1741, un par de ingleses (William Windham y Ricahard Pococke) visitaron
el mercadillo de la ciudad,  a los pies
del Mont Blanc, caminaron por el valle y ellos ya exclamaron probablemente el
primer “wow”, mas aun cuando subieron hasta Montenvers, el lateral de
un espectacular glaciar (Su lengua, más bien), que ellos mismos lo bautizaron
como  “La Mer de Glace“, o el mar de hielo.

Por
supuesto nadie tuvo interés en subir ni al Mont Blanc (4.810 m.) ni a ningún
otro pico o montaña: ¿Para qué? apenas los buscadores de cuarzo se aventuraban
para recopilar estos cristales que luego vendían y eran bien cotizados. Además
los rumores de monstruos en las partes altas, tenían mas que atemorizados a los
lugareños. De hecho se la denomino la “Montaña Maldita”, lugar
inaccesible y sin valor definido para la población local. De facto, algo
similar ocurrió en las que son ahora la mayoría de las estaciones de esquí
alpino.

Pero
esta cima siempre ha sido codiciada, tanto que en el 1860, se firmo un acuerdo
de frontera compartida entre Francia e Italia, fecha en la que también la
Saboya paso a manos francesas.

Además
de ser las montañas donde, se podría afirmar, que nació el turismo, también fue
donde se creó el primer laboratorio científico de estudios de alta montaña, el
“Observatorio de Vallot”. Quizás es bueno, dar la referencia que allá
por el 1760, fue otro científico de Ginebra, Horace Beneditt de Saussure, quien
ofreció 20 taleros (moneda de plata alemana) para quien abriese la ruta al Mont
Blanc y Balmat con el Dr.Paccard fueron quienes coronaron dicha cumbre.

Como se despertó el interés por estas montañas, comenzaron a llegar curiosos de diferentes lugares, los antecesores de turistas, con alto poder adquisitivo, y surgió la 1ª Compañía de Guías de Chamonix (1821) y 30 años mas tarde en la parte italiana, la Societa della Guide Alpine de Courmayeur.

Así
que podemos ver como ya por el 1800, comenzó el turismo de montaña, con guías autorizados.

Podría
darles muchos más datos de la historia de este fabuloso e interesante valle,
pero pueden ver un buen resumen en este enlace. Así que permítanme dar un salto al
pasado siglo XX, donde comenzó realmente el despegue turístico, construyéndose
el primer tren de Montenvers (1905), que une Chamonix con el glaciar de  Mer de Glace,
algo que debo recomendarles y no deben perdérselo cuando viajen por esas
tierras. Los paisajes con realmente fascinantes y poder entrar dentro de una
cueva de hielo, impresiona.

Más
aun, cuando se puede observar cómo ha ido subiendo la cota de hielo en estas
décadas, ya que están marcadas los diferentes niveles de altitud, que nos
enseña el proceso de la crisis climática y el cambio climático más acusado en
este siglo.

         Este territorio alberga hasta 101 glaciares,
muchos con nieves perpetuas

Una
buena idea para introducirse en esta tierra de rocas y hielo, con una belleza
aterradora, es una parada previa, después de subir en el tren, en el Refuge du Montenvers, justo donde llegaron los primeros
exploradores británicos y que ahora es además de refugio un restaurante
panorámico del famoso “Mer de Glace”. Simplemente imperdible!

Este territorio alberga hasta 101 glaciares, muchos con nieves perpetuas y cabe señalar el glaciar de Bossons en este valle, como el único cuyo hielo proviene del permafrost del Mont Blanc, cuya lengua baja hasta los 1.400 m, aunque antes lo hacía hasta los 1.000 m., casi llegando al mismo pueblo.

Este
mismo valle fue el organizador de los primeros Juegos Olímpicos de
Invierno(1924), en los que curiosamente no existieron las pruebas de esquí
alpino y 16 años más tarde, se construyo el teleférico, que unió el valle italiano de
Aosta con el francés de Chamonix, desde el majestuoso Aiguille du Midi, hasta el
alucinante Courmayeur; que sobrevuela un glaciar realmente espectacular de 5 km
de nieve perpetua, en el que existe la posibilidad de hacer rutas guiadas, al
igual que escalada en las rocas que lo circunvalan.

(Albúm de fotos)

Cuando
uno se monta en la cabina, a los pocos minutos comienzan los wows continuos que duran media hora con
paradas para fotografiar 360º de maravillas. De nuevo el destino de montaña de
los 7 wows.

De
vuelta al Aiguille du Midi, cabe la opción de bajar caminando hasta el valle,
pero merece la pena una parada gastronómica para probar la cocina
“saboyarda”, donde el queso predomina en casi todos los platos. Les
recomiendo el refugio du Plan de l’Aiguille, con sus mesas de madera al aire
libre y unas vistas realmente increíbles, tanto del Aiguille, como de la lengua
del glaciar  en los que se aprecian los seracs o grietas de una altura tremenda,
así como del valle.

Ya
que se menciona la gastronomía, por todo el valle hay restaurantes de diferentes
comidas aunque predomina la local, pero si quieren algo más exquisito, pueden
probar un restaurante Michelin, el “Maison Carrier”, donde su chef Stephane Gassot ha
ido rescatando la cocina montañesa tradicional elaborando platos innovadores.

El
valle de Chamonix, es un lugar donde es muy difícil aburrirse y no solo se puede
hacer senderismo, trekking, escalada, esquí, bicicleta, etc. sino también
descubrir la fauna alpina, pudiendo observar muy de cerca, casi tocándolos,
animales en semi-libertad. Les hablo del Parc
de Merlet
, que
además posee unas vistas panorámicas del Mont Blanc realmente espectaculares.

        El valle de Chamonix, es un lugar donde es
muy difícil aburrirse…

No
muy lejos de este parque, se encuentra también otro gran atractivo natural, las
gargantas de Diosaz “Gorges de la Diosaz”, paisaje de origen glaciar, pero
completamente diferente al del valle de Chamonix, dominado por rocas y agua.

Me impresiono tanto la zona de Bossons y Les Houches, como la de Argentiere, camino hacia Suiza, frontera que apenas está a unos 15 km. Tuve la ocasión y tengo que recomendarlo, de alquilar una bici de montaña eléctrica, perdiéndome por los caminos, pero llegando precisamente a Argentiere. algo que siempre recordare: Divertido y excitante. Volvería a repetir por los cientos de km para recorrer, que me faltaron.

Y
para cuando sea la temporada de nieve, les recomiendo una nueva escuela de
esquí, la Eco-Rider, basada en su respuesta ambiental e
iniciativas verdes como un interesante proyecto de prendas recicladas con
Decathlon.

Pero
no quiero olvidarme de una experiencia que por suerte, tuve la oportunidad de
ver, “Match des Reines ” una especie de batalla popular de vacas montañesas,
que se celebra una vez al año, en Septiembre y consiste en una especie de
competición por parejas de vacas que chocan empujando sus cabezas (No sus
cuernos) hasta que una se retira, y hasta que queda la finalista, pero el
premio se lo lleva el propietario/a. Este año se celebro en Le Tour, pedanía de
Argentiere, que en invierno es una estación de esquí y el resto del año un
paisaje que es de admirar.

Y
claro que después de cualquier día de deporte o actividades al aire libre,
viene muy bien un relax y en este caso de lujo, literal, pero por lo que
conlleva, su tratamiento y sus instalaciones modernas e innovadoras. Es un
capricho que uno se merece, el wellnes center de QC Terme. No se lo pierdan. Es más que
recomendable!

Y
además de restaurantes, animación y diferentes opciones de entretenimiento, están
los alojamientos que cuentan miles de camas y si bien la mayoría son
apartamentos, hay hoteles con encanto de todas las categorías. Les recomendaría
sin duda el hotel Whymper, no solo por su nombre en homenaje
al explorador, sino por su gran servicio, confortabilidad y ambiente montañés
con clase.

     Open The Way, Por un Chamonix, mucho más
verde, es la nueva apuesta política del valle

Es
este un valle de ensueño y seguramente por eso tiene una demanda turística muy
alta durante todo el año. es tal que ya la propia población local se siente muy
incómoda por la saturación de visitantes, en tiempo y espacio. y es un hecho
que la nueva campaña turística “Ouvrez
la Voie”
(Open the Way) se enfoca a ciertos nichos de mercado, más
orientada a recuperar la esencia de la montaña y por supuesto por un turismo más
sostenible y más verde. (Ecoturismo)

La
atracción del Mont Blanc, ha originado cantidades tremendas de alpinistas
profesionales y aficionados, poniendo en riesgo no solo a estos visitantes
(Como en el Everest) sino también su impacto ambiental, incluyendo el tema
preocupante de basuras y otros desechos humanos.

Para
darles un dato del Mont Blanc Express: se ha pasado de los 250.000 pasajeros en
el año 2.000 a los 900.000 en el 2018. Solo en los autobuses se transportan 2,5
millones de pasajeros al año.

El
cambio climático preocupa mucho en Chamonix, ya que en zonas de alta montaña el
calentamiento se nota mas y sus consecuencias pueden ser muy graves para el
destino turístico y su comunidad. El cambio global, causado por el humano, está
afectando severamente a la fauna y en general a la biodiversidad de este
territorio y por eso se han establecido numerosas medidas de actuación especificas
y pragmáticas para así crear un autentico Destino Verde.

Por
terminar, déjenme citar algunas de estas medidas ambientales en este destino de
montaña, que acuérdense vive de su medio natural, básicamente: movilidad, casas
y construcciones, energías, desperdicios y economía circular, turismo,
biodiversidad y adaptación al cambio climático.

Son
muchas las acciones y medidas a implementar y necesito otro artículo para
desarrollarlas. Queda pendiente para más adelante.

En
definitiva Chamonix, el destino de montaña de los 7 wows, el que invento el
turismo, se reinventa apostando por recuperar su esencia turística montañesa y
su clara apuesta ambiental.

Buen
viaje.

* Álbum de Fotos

Arturo
Crosby

Editor
Natour

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